Restauration d’une aquarelle

Restauration d’une aquarelle oxydée, taches de foxing et moisissures.

Nettoyage d’une aquarelle, traits d’encre.                     

Blanchiment chimique d’une aquarelle

blanchiment d'une aquarelle. restauration

Etat de conservation avant restauration : 

Cette  aquarelle est très oxydée et très sale, on note également des moisissures en partie basse, le restaurateur envisagera un nettoyage. Les  taches proviennent d’une altération de la cellulose du papier par hydrolyse et oxydation.

Ces dégradations apparaissent sur de nombreux papiers. Sur des papiers fabriqués à partir de linters de coton, les colorations sont très accentuées. si des facteurs internes peuvent jouer, présence d’un encollage du papier à la colophane par exemple, ce sont surtout des facteurs externes qui provoqueront ces dégradations, la plus fréquente des causes est l’encadrement avec des cartons acides. Puis, la lumière, l’humidité, la chaleur, les polluants atmosphériques, nocifs en eux-mêmes pour le papier, accéléreront le processus.et couleurs rousses 

 Aquarelle  avant  blanchiment

Procédure de restauration : 

blanchiment d'une aquarelle, les risques ?

Nettoyage et blanchiment

Le restaurateur commencera par éliminer dans un endroit ventilé les moisissures. Puis, il procédera, si comme c’est le cas ici, il n’y a pas de mine de plomb, à un nettoyage à la gomme en poudre. Puis tous les coloris et l’encre seront testés pour voir s’ils peuvent résister à l’eau et à fortiori à un nettoyage chimique. Un fixatif sera posé sur les couleurs les plus sensibles au recto et au verso en prenant soin de ne pas dépasser le graphisme pour ne pas créer d’auréoles.

L’aquarelle sera ensuite lavée plusieurs fois dans une eau claire jusqu’à ce que tout le « jus jaune » soit extrait, l’eau étant un excellent solvant. Séchage et selon le résultat, le restaurateur entamera une procédure de blanchiment avec un agent oxydant, un réducteur et de nombreux rinçages. Suivra, l’enlèvement du fixatif, un apport d’un consolidant et une mise à plat sous presse.

Aquarelle après restauration

Le mot est écrit : blanchiment. 

Car le mot est tabou même si tous les restaurateurs  pratiquent le blanchiment à des degrés divers. Pourquoi tabou ? Parce que toutes les études prouvent que les réactions d’oxydo-réduction nécessaire au blanchiment et à ce type de nettoyage diminue la résistance mécanique du papier. La dégradation est cependant variable selon les produits et les procédures utilisées et ne devra jamais être employée sans en avertir au préalable le client et seulement en cas d’absolue nécessité.  Comme les blanchiments sont plus ou moins  destructeurs de la cellulose du papier, on se contente pudiquement de parler de nettoyage. Pourtant, nul nettoyage seulement aqueux sur ce type de papier de linters de coton n’enlèvera des rousseurs aussi marquées. Même si un simple nettoyage aqueux si les pigments le supportent peut grandement améliorer l’aspect esthétique des aquarelles.

Les quantités de produits chimiques seront les plus faibles possibles et l’ aquarelle sera rincée de nombreuses fois.
L’opération comporte, comme cela a été dit  un affaiblissement de la solidité de la feuille de papier et des risques quant aux coloris de l’œuvre. C’est une opération uniquement utilisée à des fins esthétiques, on ne peut parler à proprement parler de restauration.

On ne doit jamais suivre les recettes délivrées sur internet du type eau de javel du commerce et citron sans risquer d’abîmer définitivement les documents. Même, si parfois, cela  peut ne pas se voir immédiatement, les résidus de chlore, par exemple, continueront à dégrader la cellulose jusqu’à un point où la feuille deviendra très molle avant d’être détruite.

 

Restauration d’une aquarelle de Winterhalter

Restauration d’une aquarelle. 

aquarelle avec piqûres, taches, nettoyage

Etat de conservation de cette aquarelle de Winterhalter :

Cette aquarelle se présente fixée par du papier kraft sur son passe partout. On note un léger jaunissement de la feuille et de très grosses taches d’oxydation qui dénature le graphisme de ce joli portrait.  Ces piqûres sont dues à l’altération de la cellulose par oxydation au contact de matériaux acides. Le passe-partout comme le fond de l’encadrement ont été réalisés dans cartons très acides.

aquarelle avec des taches avant nettoyage

            Aquarelle avant restauration. Victoria, princesse royale, par Winterhalter 

aquarelle après restauration, nettoyage, encadrement

Procédure de restauration de l’aquarelle 

Après démontage, et avant toute opération, le restaurateur va tester la solidité des couleurs et de l’encre de la signature pour voir s’il peut envisager un nettoyage.
Après un léger gommage à la gomme en poudre, le restaurateur va utiliser un fixatif sur les couleurs. la restauration de l’aquarelle consistera alors en plusieurs bains aqueux avant séchage pour voir le résultat. Une opération de nettoyage avec un agent oxydant suivie d’une neutralisation et de rinçage suivra. Séchage, avant de retirer le fixatif. Puis le restaurateur procédera à une mise à plat et consolidation à la tylose MP 300 avant de retirer le fixatif.

 

 

restauration et encadrement aquarelle de winterhalter

Encadrement  après restauration.

Un autre passe-partout dans le même esprit a été réalisé sur un carton de qualité museum avant ré encadrement sur cartons museum avec un verre anti UV.

       Aquarelle après restauration

Bien que la procédure de restauration soit délicate, on peut envisager de mouiller les aquarelles contrairement aux gouaches. En effet, si les deux sont composées de liants et de pigments, l’aquarelle ne comporte pas de charge et est utilisée très diluée. les pigments pénètrent alors profondément le papier et sont souvent presque indélébiles quand il n’y a pas d’épaisseur de matière et que l’aquarelle est de bonne qualité.

Les tests et la prudence restent de mise et les procédés chimiques ne sont à utiliser que lorsque que l’esthétisme du document est profondément affecté. Le restaurateur d’aquarelle s’entretiendra avec le possesseur de l’aquarelle en l’informant des  conséquences sur le papier. En tout état de cause, une désacidification et un encadrement conforme aux exigence de la conservation sont nécessaires pour stopper les dégradations.